Deel dit artikel

Successieplanning: Vlaamse regering ziet kleinkinderen liever dan echtgenoten

Echtgenoten
In onze eerdere nieuwsflash (zie artikel ‘Vlaamse Regering trekt een fiscale streep door successieplanning via huwelijkscontract‘) hebben wij u ingelicht over het voornemen van de Vlaamse Regering om een fiscale streep te trekken door ontelbaar veel bestaande huwelijkscontracten. In het verleden hebben echtgenoten elkaar willen beschermen door middel van verblijvingsbedingen of keuzebedingen met last (wettelijk stelsel) of via verrekenbedingen (scheiding van goederen). Volgens de Vlaamse Regering zijn deze clausules er louter en alleen op “gericht te vermijden dat de belastbare materie van de erfbelasting wordt uitgehold door het creëren, via bedingen in een (wijzigend) huwelijkscontract, van schulden en schuldvorderingen waarvan de waarachtigheid niet in alle situaties duidelijk blijkt”. De nieuwe wetgeving treft niet enkel de vermogende echtgenoten, maar ook duizenden modale (weliswaar goed geïnformeerde) zelfstandigen en werknemers.

Zoals aangekondigd, heeft intussen ook de Raad van State de ontwerpteksten kritisch nagelezen. Net als wij, zien zij een schending van het grondwettelijk gewaarborgde gelijkheidsbeginsel. De Vlaamse Regering zou er niet zomaar van uit mogen gaan dat belastingplichtigen altijd en overal alleen maar belastingen willen ontwijken, maar beter kijken naar de echte achterliggende motieven. Zoals gezegd, willen echtgenoten elkaar zoveel mogelijk beschermen, maar vinden ze het eveneens onrechtvaardig dat zij erfbelasting moeten betalen op hetgeen zij samen hebben opgebouwd. Door dit decreet zullen deze echtgenoten hierop enkel nog méér erfbelasting moeten betalen.

Net zoals bij de uitspraken van het Hof van Cassatie eerder dit jaar, legt de Vlaamse Regering nu ook de kritiek van de Raad van State naast zich neer en volhardt men in de boosheid. Men ziet overal fiscale constructies die bestreden moeten worden, maar vergeet hierbij de legitieme verwachtingen van vele echtgenoten die elkaar willen beschermen.

Als antwoord op de terechte kritiek van de Raad van State heeft de Vlaamse Regering een beperkte verantwoording toegevoegd. Deze verantwoording overtuigt niet. De rechtszekerheid is hiermee helaas weer ver te zoeken, hoewel dit de doelstelling was van het ontwerpdecreet. Vroeg of laat zal het Grondwettelijk Hof de discussie moeten beslechten.

Kleinkinderen
Toch is er ook een positief punt terug te vinden in de nieuwe wetgeving. Als het goed is, zeggen we het natuurlijk ook. Sinds enkele jaren kan een kind zijn erfenis verwerpen ten voordele van zijn eigen kinderen, indien hij vindt dat zijn kinderen dit beter kunnen gebruiken. Tot voor kort moesten de kleinkinderen altijd minstens evenveel erfbelasting betalen als hun verwerpende ouder had moeten betalen, waardoor een erfenissprong fiscaal niet zo interessant was. Door de nieuwe wetgeving zullen de kleinkinderen wel kunnen genieten van alle fiscale voordelen, zoals lagere tarieven, vrijstellingen en verminderingen. Indien er meerdere kleinkinderen zijn, betalen zij automatisch een pak minder erfbelasting, want men houdt telkens rekening met de laagste tarieven.

Eén en ander zal binnenkort in werking treden. Indien u intussen vragen heeft over de fiscale gevolgen op uw huwelijkscontract of successieplanning, kan u steeds contact opnemen met één van onze Vermogensarchitecten.

Publicatiedatum: 12 oktober 2017